[HOOGLAND] Atletiekvereniging Altis zet een punt achter de ‘Halve van Hoogland’. Het loopevenement, dat officieel als ‘Kok Wooncenter Halve van Hoogland’ te boek staat, is volgens het bestuur na 40 jaar aan het eind van de levenscyclus gekomen. ,,Tijd voor modernisering’’, vindt voorzitter Gert Koudijs van Altis. Op zondag 16 september wordt de 40e en laatste editie van het evenement gehouden.

,,Maar het afscheid van de Halve van Hoogland gaat groots gevierd worden’’, weet Koudijs. ,,Het wordt een Grande Finale. Voorafgaand aan en tijdens de 40e editie zullen allerlei activiteiten worden georganiseerd.’’ Volgens Koudijs heeft het organisatiecomité volop goede ideeën hoe de Halve van Hoogland van een passend vervolg kan worden voorzien.

[HISTORIE] De ‘Halve van Hoogland’ begon in 1978 als de ‘Halve van Amersfoort’. Na omzwervingen in Den Treek, Witte de Withstraat en de Kattenbroekerweg waren start en finish van het loopfestijn, met de halve marathon als grootste afstand, een tijdlang op de Holkerweg. PR-man Ron van Megen: ,,Van de Holkerweg draaide je linksaf de Ringweg Kruiskamp op. Er was nog geen spoorviaduct maar een spoorwegovergang op die plek. Het lossen van het startschot gebeurde met het spoorboekje in de hand. De spoorbomen moesten immers wel omhoog staan als de lopers eraan kwamen.’’

[SNELLERE TIJDEN] ,,Misschien is dat ook wel de reden dat er -volgens zeggen- vroeger snellere tijden werden gelopen dan tegenwoordig’’, gaat Van Megen verder. ,,Eén keer ging het mis en moest even gewacht worden voor de gesloten spoorbomen. De ‘Halve’ liep toen over de Kamp en de Langestraat om via Hoogland en de noordelijke wijken, die toen nog weiland waren, terug te keren naar de Holkerweg.’’

[DORPSFEEST] Later werden start en finish van ‘de Halve’ verplaatst naar de atletiekbaan aan de Schothorsterlaan. De Halve werd zo’n 15 jaar geleden onderdeel van het Hooglands Dorpsfeest. Het kreeg toen definitief de naam ‘Halve van Hoogland’. Het parcours voerde de deelnemers sindsdien door de polder van Hoogland-West. De Halve van Amersfoort kreeg daarmee een waardig opvolger.

[NIET KWIJNEND] Het is overigens niet zo dat de Halve van Hoogland een kwijnend bestaan leidt: Gert Koudijs: ,,Het is wel zo dat het aantal deelnemers stagneert. Ook loopevenementen hebben een levenscyclus waar een einde aan kan komen.’’ Koudijs vertelt verder dat er jaarlijks meer dan 200 vrijwilligers in touw zijn om het evenement mogelijk te maken. ,,De organisatie van de ‘Halve’ vraagt veel van de Altis-leden. Daarbij zijn er de afgelopen jaren veel nieuwe loopevenementen bijgekomen in de regio. Als atletiekvereniging moeten we kijken waarmee we ons kunnen onderscheiden en wat we kunnen toevoegen aan het aanbod”.

[NIEUWE BEHOEFTE} ,,We zien we dat alternatieve loopevenementen, variërend van trails tot fun runs steeds meer aan populariteit winnen en in een nieuwe behoefte voorzien. Daarom heeft het bestuur overwogen dat het tijd is voor modernisering. Want de Halve gaat niet verdwijnen zonder dat er iets voor in de plaats komt!’’ Het bestuur van is van plan de leden van Altis te betrekken bij het zoeken naar een passend alternatief. ,,We gaan zoeken naar evenementen waar vandaag de dag behoefte aan is en waar een vereniging als Altis met nieuw elan energie in wil steken.’’

Ideeën? Ze zijn welkom bij de voorzitter van Altis: voorzitter@Altis.nl.

 

*uit de stad Amersfoort (28 maart 2018)